10 choses à savoir avant d’acheter une imprimante 3D !

Vous avez donc décidé de vous acheter une imprimante 3D après avoir entendu parler des choses incroyables qu’elle peut fabriquer . Vous souhaitez commencer à imprimer des modèles de votre propre entreprise de téléphone, du matériel de cosplay, des figurines, des instruments de musique – les possibilités sont infinies. Tenez vos chevaux, il y a quelques choses que vous devez savoir avant de plonger dans le monde de l’impression 3D .

Il existe aujourd’hui sur le marché de nombreuses imprimantes 3D dont les spécifications varient, ce qui permet de répondre à différentes demandes. En plus de cela, il y a des aspects techniques de l’impression 3D que vous devriez vraiment examiner. Pour vous aider à choisir votre première imprimante, nous avons dressé une liste de 10 choses à savoir avant d’acheter une imprimante 3D .

1. Types d’imprimantes 3D

L’impression 3D est un terme général qui couvre les technologies nécessaires à la production de matériaux physiques. Celui dont vous avez probablement entendu parler dans les médias et le plus populaire parmi les amateurs est celui qui utilise le modèle de dépôt par fusion (Fused Deposition Modeling – FDM) .

Modèle de dépôt fondu (FDM)

FDM est un processus additif dans lequel un modèle est créé en chauffant et en extrudant du plastique , assemblé couche par couche . La plupart des imprimantes 3D citées dans cet article fonctionnent sur FDM, car elles sont plus largement disponibles et faciles à trouver.

 

 

Il existe 2 autres types d’impression 3D disponibles: Stéréolithographie et Frittage Laser Sélectif (SLS) . Ils sont beaucoup plus chers que le FDM.

Stéréolithographie

La stéréolithographie utilise également le procédé additif mais au lieu de l’ extrusion des matières plastiques, le procédé utilise un faisceau de lumière ultraviolette pour durcir un modèle à partir d’ un réservoir de liquide photosensible . Cela permet une impression de qualité supérieure.

 

Frittage laser sélectif (SLS)

Le SLS est similaire à la stéréolithographie, à la différence que le processus implique l’utilisation de lasers et de poudres au lieu de faisceaux de rayons ultraviolets et de liquides. Un laser est utilisé pour faire fondre la poudre , créant une couche du matériau imprimé. Cela permet à certains modèles d’imprimer des objets métalliques, ce qui n’est pas possible dans les deux autres processus.

 

2. Construisez votre propre imprimante ou achetez-en une !

La communauté de l’impression 3D étant composée de créateurs et de décideurs, il est donc logique que beaucoup de personnes souhaitent s’essayer à la construction d’une imprimante 3D par leurs propres moyens . Des instructions de montage et des kits d’imprimante 3D sont disponibles en ligne si vous décidez de vous lancer dans cette voie.

 

 

Construire votre propre imprimante peut coûter moins cher que d’en acheter une, mais si vous n’avez pas le temps, vous pouvez toujours acheter une imprimante pré-assemblée. Votre décision finale dépendra de savoir si vous êtes intéressé par le bricolage de la technologie ou si vous voulez simplement commencer à imprimer tout de suite.

3. prix

L’un des principaux facteurs qui peut aider les imprimantes 3D à se généraliser est leur prix de marché. Les prix dépendent principalement de la qualité de la production . En général, ceux de qualité supérieure ont tendance à dépasser 1 000 dollars; les imprimantes professionnelles peuvent même aller au-dessus de 2000 dollars, par exemple la série MakerBot. Mais si vous plongez simplement les pieds en impression 3D, vous pouvez commencer avec des modèles simples à des prix aussi bas que 100 $ .

Avec la popularité croissante et la forte concurrence, les prix des imprimantes ne baisseront que si la qualité s’améliorera. Notez que ces imprimantes ne sont pas fournies avec le matériel nécessaire pour imprimer vos produits. Vous devrez acquérir séparément les matériaux, car différents produits peuvent nécessiter différents matériaux.

4. Matériaux utilisés pour imprimer

Les deux matériaux nécessaires à l’impression 3D sont l’acide poly-lactique (PLA) et l’acrylonitrile butadiène styrène (ABS). Les deux sont des thermoplastiques qui deviendront mous et malléables une fois chauffés, congelés une fois refroidis . Ils sont vendus sous forme de bobines de filament de 1 kg (2,2 lb), au prix de 30 $ environ.

Jetons un coup d’oeil au bon et au mauvais des deux matériaux.

Acide Poly Lactique (PLA)

Le PLA est un type de plastique dérivé de l’amidon de maïs, idéal pour les débutants. Aussi idéal pour créer de petits articles ménagers simples. Les autres caractéristiques comprennent:

  • Biodégradable et écologique
  • Refroidit rapidement, ce qui évite les problèmes de déformation du modèle
  • Disponible en couleurs unies et translucides, donne aux objets imprimés un aspect brillant
  • Inconvénient : son point de fusion bas peut provoquer la déformation des modèles sous forte chaleur
  • Inconvénient : il est difficile de travailler avec si vous avez besoin de joints et de pièces enchevêtrées

Acrylonitrile Butadiène Styrène (ABS)

L’ABS est un plastique à base de pétrole qui est un choix populaire en raison de sa force et de sa flexibilité – pensez aux briques Lego (qui peuvent être fabriquées à l’aide d’imprimantes 3D, si vous ne le saviez pas).

  • Sa flexibilité facilite la création et l’utilisation de pièces emboîtables.
  • Il a également un point de fusion plus élevé, de sorte que vos créations seront moins susceptibles de se déformer sous forte chaleur.
  • Inconvénient : il faut plus de temps pour refroidir par rapport au PLA; les modèles sont susceptibles de se déformer.
  • Inconvénient : Il émet des vapeurs pendant l’impression (plus de détails ci-dessous).

Comment choisir

Vous devez savoir quel matériau convient à votre produit final . À partir de là, vous pouvez choisir le type d’imprimante à acheter . Il est important de savoir que toutes les imprimantes ne sont pas en mesure d’accepter les deux matériaux. Certaines ne fonctionneront qu’avec un seul type .

En ce qui concerne la taille des filaments – 1,75 mm ou 3 mm de diamètre – la qualité finale n’est pas prise en compte. Les marques d’imprimantes les plus populaires vont avec 1,75 mm, il est donc recommandé de commencer par cela.

5. sécurité

En matière d’impression 3D, il convient de prendre en compte quelques problèmes de sécurité.

Jouer avec la chaleur

La chose la plus importante à retenir est que vous travaillez avec des plastiques chauffés . Extrudeuses, plastiques et, dans certaines imprimantes, le lit d’impression peut devenir très chaud et causer de graves brûlures si vous ne faites pas attention. Certaines imprimantes n’ont pas de boîtier autour de la zone d’impression; faire preuve de prudence supplémentaire avec ces imprimantes.

Attention aux émanations

Il est important de conserver votre imprimante 3D dans une pièce bien ventilée. Au cours du processus d’impression, attendez-vous à ce que des émanations soient émises, en particulier lorsque vous utilisez des plastiques ABS. Ces émanations seraient plutôt écrasantes, bien que peu de recherches, voire aucune, n’indiquent l’impact qu’elles ont sur la santé en général. Néanmoins, il est préférable de prendre les précautions nécessaires, en particulier si vous utiliserez beaucoup les imprimantes 3D.

Plastique de qualité alimentaire

Les imprimantes 3D peuvent être utilisées pour créer de nombreux types d’articles ménagers, y compris des ustensiles de cuisine. L’ABS et le PLA sont généralement sans danger pour les aliments, mais si des additifs sont ajoutés, ils ne le seront peut-être pas . Une autre préoccupation majeure est que les produits créés avec des imprimantes 3D de type FDM ont des surfaces poreuses sur lesquelles les bactéries peuvent s’accumuler . Vous pouvez recouvrir l’objet pour le rendre plus sûr à utiliser, mais il est préférable de limiter l’utilisation des ustensiles de cuisine imprimés en 3D.

6. qualité

Pour produire des produits imprimés en 3D de haute qualité, vous devez prendre en compte deux éléments: la résolution d’impression et la vitesse d’impression.

La résolution d’impression correspond au niveau de détail que l’imprimante peut obtenir , mesuré en microns. Plus elle est petite, plus le niveau de détail des objets que vous pouvez créer est élevé. La vitesse d’impression mesure la vitesse à laquelle l’imprimante peut déplacer l’extrudeuse : plus la vitesse d’impression est élevée, plus vite elle imprime. Notez que d’autres fonctions peuvent affecter la vitesse d’impression, telles que l’accélération et la décélération de l’imprimante, ce qui permet d’empêcher celle-ci de trembler.

En fin de compte, le meilleur moyen d’évaluer la qualité d’une imprimante consiste à examiner son résultat . Vous pouvez consulter les photos, disponibles en ligne, de la sortie finale des imprimantes 3D avant de l’acheter.

7. Obtenir un modèle 3D

Pour obtenir un modèle 3D, il existe deux itinéraires: vous pouvez le créer vousmême ou télécharger un plan de modèle prédéfini sur Internet. Si vous avez l’intention de créer votre propre modèle, il existe toute une gamme de logiciels, à la fois gratuits et commerciaux, qui vous aideront à concrétiser votre création. Si vous le souhaitez, vous pouvez même apprendre la modélisation 3D .

Apprendre à modéliser à l’ordinateur est une tâche difficile qui demande du temps et des efforts pour s’y habituer. Heureusement, pour ceux qui ont peu de temps, il existe des sites Web qui fournissent des modèles 3D de nombreux éléments différents, créés par des passionnés du monde entier. Une recherche rapide sur Google peut probablement vous donner l’élément que vous recherchez.

8. Fichiers STL

Le fichier STL ( ST ereo L itography) est le format de fichier standard que vous utiliserez pour imprimer votre modèle 3D dans un objet physique. Le fichier peut être généré à l’aide de la plupart des programmes de CAO. Ainsi, si vous construisez vos propres modèles 3D, il est probable que le logiciel que vous utilisez puisse en générer un.

Fondamentalement, un fichier STL contient les informations nécessaires à la création d’un modèle 3D. Le modèle lui-même est divisé en une série de triangles et une liste de leurs coordonnées XYZ est utilisée par l’imprimeur pour créer l’objet physique, couche par couche.

9. Logiciel de découpage

Une fois que vous avez un fichier STL du modèle que vous souhaitez imprimer, vous devrez le mettre sous un logiciel de découpage . Le découpage fait qu’il “indique” à votre imprimante comment imprimer votre modèle. Il fournit des instructions sur le nombre de couches nécessaires, la position de départ de l’imprimante et les pièces du modèle devant être pleines ou creuses.

Il existe un certain nombre de logiciels pour vous aider, bien que certains logiciels soient livrés avec l’imprimante. Un bon exemple serait MakerWare de MakerBot.

Si vous souhaitez obtenir plus d’information sur quelle imprimante 3D utiliser pour votre entreprise questionnez-nous ici