Mythes et fausses idées sur les imprimantes 3D

Bien que l’impression 3D existe depuis les années 1980, elle a souvent été mal représentée – à la fois positivement et négativement. Malheureusement, les pièces imprimées en 3D sont souvent synonymes de figurines, de pièces d’amateur et de prototypes cosmétiques. Cependant, grâce aux innovations technologiques et matérielles, les entreprises peuvent réaliser beaucoup plus avec une imprimante conçue pour la fabrication d’étages.

Lorsque les gens sont mal informés sur les nouvelles technologies, ils les évitent souvent ou les utilisent de manière incorrecte. Il est important d’obtenir toutes les informations correctes avant d’utiliser une imprimante 3D pour en tirer le meilleur parti. Vous trouverez ci-dessous quatre des idées fausses les plus courantes concernant les imprimantes 3D et leurs matériaux.

Les matériaux d’impression 3D en plastique sont trop faibles pour être utilisés dans un environnement de fabrication

Avant l’introduction des imprimantes 3D pour la fabrication, de nombreuses imprimantes 3D utilisaient des plastiques d’impression inadaptés à un environnement de fabrication. Non seulement ces imprimantes produisent des pièces plus fragiles, mais elles ne sont pas non plus suffisamment résistantes ou chimiquement résistantes. Au cours des cinq dernières années, les fabricants d’imprimantes 3D ont créé des machines capables d’imprimer des matériaux plus robustes. L’ajout de composites tels que la fibre de carbone continue a permis aux clients d’imprimer des pièces qui, renforcées avec de la fibre de carbone continue, sont aussi résistantes que l’aluminium 6061.

Les imprimantes 3D capables d’imprimer des pièces suffisamment robustes pour la fabrication coûtent cher

Certaines imprimantes de qualité industrielle coûtent cher – cependant, vous pouvez trouver une imprimante 3D à des fins de fabrication à moins de 3 500 dollars. Les imprimantes dont le coût est supérieur à 100 000 dollars sont généralement des imprimantes grand format, qui nécessitent souvent des installations et des équipements de sécurité spéciaux.

Les imprimantes 3D sont difficiles à utiliser

 

Dans le passé, les imprimantes 3D étaient difficiles à utiliser. De nombreuses imprimantes 3D à des fins de fabrication disposent souvent de logiciels peu intuitifs nécessitant des connaissances spécialisées, alors que les premières générations d’imprimantes 3D de niveau passe-temps étaient conçues sans logiciel. Par conséquent, ces machines requièrent une expertise considérable de la part de l’opérateur – notamment en ce qui concerne la conception des pièces, l’orientation des pièces et les paramètres de la machine – pour produire une pièce viable. Les entreprises d’imprimantes 3D produisent désormais du matériel, des logiciels et des matériaux intégrés spécialement conçus, ce qui se traduit par des performances prévisibles de la machine, tout en nécessitant moins de compétences de la part de l’opérateur. Cela signifie que les ingénieurs et les machinistes peuvent se concentrer davantage sur la conception de pièces de qualité et moins de temps à se concentrer sur l’utilisation optimale du logiciel et de l’imprimante.

Les imprimantes 3D remplaceront la production à grand volume

Alors que certains affirment que l’impression 3D remplace la fabrication à grand volume, le temps et le coût des pièces d’impression 3D à volume élevé sont souvent bien supérieurs à ceux de la fabrication traditionnelle. La production à grande échelle a été optimisée pendant des décennies, de sorte que l’impression 3D n’est actuellement ni assez rapide ni bon marché pour remplacer des processus tels que le moulage par injection ou la coulée. Certains fabricants d’impression 3D demandent des imprimantes capables de produire des pièces volumineuses, mais celles-ci viendront probablement compléter les processus existants au lieu de les remplacer.

Les imprimantes 3D sont en mesure de créer des pièces moins chères et plus rapides pour les pièces personnalisées à faible volume. Les entreprises peuvent se concentrer sur l’utilisation finale des produits générateurs de revenus, au lieu de consacrer trop de temps, d’efforts et d’argent à des pièces de faible volume qui ne génèreraient aucun revenu pour l’entreprise. Avec une imprimante 3D, vous pouvez rapidement effectuer des itérations sans gaspiller de ressources en attendant des pièces qui ne sont pas conformes aux normes de qualité. Cela rend les imprimantes 3D parfaites pour les prototypes, les outillages et les montages sur mesure de faible volume, souvent complexes et difficiles à usiner, mais qui sont essentiels pour un processus de production efficace.

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